Toms Deutschseite is dedicated to my dear wife Catherine Höfler.

German grammar, vocabularies, texts, pronunciation ...

 

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Imperativ


learning target


Aim of this section is to learn how to ask somebody for a favour, to warn somebody, to make a request, to give somebody an advice, instructions or a command.

 

Deutsch

Englisch

favour
warning
advice
request
instructions
command

Bitte schreib mir.
Iss das nicht!
Frag lieber noch mal.
Geben Sie mir bitte das Formular.
Nehmen Sie jeden Tag zwei Tabletten.
Hören Sie zu!

Please, write to me.
Don't eat that!
You'd better ask again.
Give me the form, please.
Take two pills a day.
Listen to me!



rules


You can address your request, suggestion, command and so on to three different "people":

Imperative form for "du"

1.) Just use the conjugated form of the verb for "du" without the ending "st".
     machen (infinitive) -> du machst -> mach! (imperative)


2.) Verbs in which the stem ends with "t", "d", "ig", "chn", "dn", "bn", "fn", "gn", "dm" or "tm" require an additional "e" after the stem.


3.) Verbs which end with "ern" or "eln" require also an additional "e" after the stem.


4.) Vowel changing verbs with "e -> i" and "e -> ie" keep the vowel change in the imperative form; vowel changing verbs with "a -> ä" don't. Here the "a" doesn't change to "ä".


5.) For separable verbs apply the same rules you learned already in section "Trennbare Verben.

  • split up the prefix from the verb
  • bring the verb into the imperative form
  • put the prefix at the end of the sentence


Imperative form for "Sie"

Just use the infinitive from of the verb.

Consider that the imperative form for "Sie" always includes the pronoun "Sie" and is always places after the verb.


Imperative form for "ihr"

Just use the conjugated form of the verb for "ihr".


How to say "be something"?

The verb "be" has its own rules. If you want to express that somebody should be punctual, honest and so on use these expressions:

person

form of "be"

du

Sei ehrlich! (Be honest!)

Sie

Seien Sie ehrlich! (Be honest!)

ihr

Seid ehrlich! (Be honest!)

wir *

Seien wir ehrlich! (Let us be honest!)

* Consider that you can also give this advice to a group which includes yourself.


How to make a command sound less impolite / strong / bossy?

If you say to somebody: Warte! to make him/her wait for you, then this sounds very bossy. If you just add a "filling-word" you can make your statement much more polite. Of course, adding "Bitte" to your statement always sounds more polite.

filling word

How to say "wait for me"
in a polite way?

mal

Warte mal! (wait for me!)

doch

Warte doch! (wait for me!)

bitte

Warte bitte ! (Please, wait!)



examples


Infinitiv

"du"

"Sie"

"ihr"

Englisch

"be", "have" and "will"

sein

sei

seien Sie

seid

be

haben

hab

haben Sie

habt

have

werden

werde

werden Sie

werdet

will

examples for point 1: standard verbs

atmen

atme

atmen Sie

atmet

breathe

beginnen

beginn

beginnen Sie

beginnt

begin

bleiben

bleib

bleiben Sie

bleibt

stay

bringen

bring

bringen Sie

bringt

bring

drücken

drück

drücken Sie

drückt

hug / push

denken

denk

denken Sie

denkt

think

fragen

frag

fragen Sie

fragt

ask

gehen

geh

gehen Sie

geht

go

kommen

komm

kommen Sie

kommt

come

küssen

küss

küssen Sie

küsst

kiss

lernen

lern

lernen Sie

lernt

learn

lügen

lüg

lügen Sie

lügt

lie

nehmen

nimm

nehmen Sie

nehmt

take

rechnen

rechne

rechnen Sie

rechnet

calculate

rufen

ruf

rufen Sie

ruft

call

sagen

sag

sagen Sie

sagt

say

schließen

schließ

schließen Sie

schließt

close

schreiben

schreib

schreiben Sie

schreibt

write

singen

sing

singen Sie

singt

sing

sitzen

sitz

sitzen Sie

sitzt

sit

stehen

steh

stehen Sie

steht

stand

übersetzen

übersetz

übersetzen Sie

übersetzt

translate

überzeugen

überzeugen

überzeugen Sie

überzeugt

convince

examples for point 2: verbs in which the stem ends with "t", "d", "ig", ...

antworten

antworte

antworten Sie

antwortet

answer

beleidigen

beleidige

beleidigen Sie

beleidigt

offend

entscheiden

entscheide

entscheiden Sie

entscheidet

decide

entschuldigen

entschuldige

entschuldigen Sie

entschuldigt

apologise

finden

finde

finden Sie

findet

find

halten

halt

halten Sie

haltet

hold

öffnen

öffne

öffnen Sie

öffnet

open

treten

tritt

treten Sie

tretet

step

warten

warte

warten Sie

wartet

wait

examples for point 3: verbs which end with "ern" or "eln"

ärgern

ärgere

ärgern Sie

ärgert

get angry

erinnern

erinnerne

erinnern Sie

erinnert

remember

handeln

handele

handeln Sie

handelt

act / trade

lächeln

lächle

lächeln Sie

lächelt

smile

verbessern

verbessere

verbessern Sie

verbessert

improve

zweifeln

zweifele

zweifeln Sie

zweifelt

doubt

examples for point 4: vowel changing verbs (e -> i; e -> ie)

essen

iss

essen Sie

esst

eat

geben

gib

geben Sie

gebt

give

helfen

hilf

helfen Sie

helft

help

lesen

lies

lesen Sie

lest

read

sehen

sieh

sehen Sie

seht

see

sprechen

sprich

sprechen Sie

sprecht

speak

vergessen

vergiss

vergessen Sie

vergesst

forget

versprechen

versprich

versprechen Sie

versprecht

promise

examples for point 4: no vowel change (a)

fahren

fahr

fahren Sie

fahrt

drive

lassen

lass

lassen Sie

lasst

let

raten

rate

raten Sie

ratet

guess

schlafen

schlaf

schlafen Sie

schlaft

sleep

tragen

trag

tragen Sie

tragt

carry

waschen

wasch

waschen Sie

wascht

wash

examples for point 5: separable verbs

anrufen

ruf an

rufen Sie an

ruft an

call (phone)

anfangen

fang an

fangen Sie an

fangt an

start

aufwachen

wach auf

wachen Sie auf

wacht auf

wake up

herkommen

komm her

kommen Sie her

kommt her

come here

mitbringen

bring mit

bringen Sie mit

bringt mit

bring along

mitkommen

komm mit

kommen Sie mit

kommmt zu

come along

zugeben

gib zu

geben Sie zu

gebt zu

admit

zuhören

hör zu

hören Sie zu

hört zu

listen to

* verbs which are an exception of the rule are marked red


 

exercises



Imperativ 1 (ihr)

 

interactive exercise

 

new vocabulary

 

Imperativ 2 (du / Sie)

 

interactive exercise

 

Imperativ 3 (du / Sie)

 

interactive exercise

 

new vocabulary

 

Imperativ 4

 

homework

 

Lösung

 

Imperativ 5 (task: c) + (a,b,d = old topics)

 

homework

 

new vocabulary

 

Imperativ 6 (task: e) [see: Personalpronomen 26]

 

homework

 

already printed out

 

Imperativ 7 (task: f) [see: Personalpronomen 25]

 

homework

 

already printed out

 

Imperativ 8 (task: g,h)

 

homework

 

new vocabulary

 

Imperativ 9 (task: b,c)

 

homework

 

new vocabulary

 

Imperativ 10 (task: a,b,c) ["c" is quite difficult]

 

homework

 

new vocabulary

 


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Imperativ (theory, 4 pages)