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German grammar, vocabularies, texts, pronunciation ...

 

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Vergangenheit - Das Perfekt


learning target


Aim of this section is to learn how to speak about past events.

German

English

Ich habe heute viel gearbeitet.
Ich bin bei meiner Freundin gewesen.
Hast du sie gesehen?

I worked a lot today.
I have been at my girlfriend.
Did you see her?



rules


There are 3 tenses to speak about the past:

  • das Perfekt (Perfect)
  • das Präteritum (Preterite)
  • das Plusquamperfekt (Pluperfect)


We will concentrate at first on the "Perfekt" because it's almost always used and so the most important way to speak about the past.
Don't confuse the "Perfekt" in German with the "Present Perfect" in English. It doesn't have the same purpose.

How do you form the "Perfekt" tense ?

Bildung Perfekt
 

Hilfsverben (auxiliary verbs = "helping verbs")

There are two "Hilfsverben" in German:

  • haben (have)
  • sein (be)


When do you have to use "haben" and when "sein"?

For all other cases use "haben" as "Hilfsverb".

Another useful rule is that almost all weak verbs (see below) take "haben" as their "Hilfsverb".
The only exception are the verbs "reisen" (travel) and "passieren" (happen).

examples:

The "Hilfsverb" is conjugated as usual. The main verb is transformed into the "Partizip II".


 

What is the "Partizip II"?

Like in English there are three "Stammformen" (principal forms) for every verb.
The "Partizip II" is the same as the "past participle" in English.

Deutsch

1. Stammform
(Infinitiv)

2. Stammform
(Präteritum)

3. Stammform
(Partizip II)

machen

machte

gemacht

haben

hatte

gehabt

gehen

ging

gegangen

 

Englisch

1. principal form
(infinitiv)

2. principal form
(simple past)

3. principal form
(past participle)

do

did

done

have

had

had

go

went

gone


How do you form the "Partizip II"?

As you already heard from Mr Wolf there are three groups of verbs:

  • weak verbs (regular)
  • strong verbs (irregular)
  • mixed verbs (irregular)


 

weak verbs

Weak verbs are easy to handle. They are regular and follow a rule.

To form the "Partizip II" of weaks verbs:

  • take the stem (=verb without the ending "en")
  • add "ge" in front of the stem
  • add "t" after the stem


examples:


A few weeks ago we dealt with separable verbs. They consists of prefix+stem+en. Here you follow the same rule.
Put the "ge" in front of the stem:

examples:


Of course there are some little exceptions to this easy rule:

exception 1: weak verbs which end with "ieren" don't get the prefix "ge" but only the suffix "t"


examples:


exception 2: inseparable weak verbs don't get the prefix "ge" but only the suffix "t"


examples:


strong verbs

The second group are the strong verbs. They follow almost the same rules like the weak verbs
but unfortunately, some of them change the stem vowel and some of them change the whole stem.

To form the "Partizip II" of strong verbs:

  • take the stem (=verb without the ending "en")
  • add "ge" in front of the stem
  • add "en" after the stem
  • change the stem vowel or the whole stem for some strong verbs


examples:

verbs with stem vowel change

verbs with change of the whole stem


Separable strong verbs behave similar to separable weak verbs.
They also get the "ge" between the separable prefix and the stem.

  • take the stem (=verb without the ending "en")
  • add "ge" in front of the stem
  • add "en" after the stem
  • change the stem vowel for some strong separable verbs


examples:

Inseparable strong verbs behave similar to inseparable weak verbs.
They also don't get the "ge" in front of the stem.

  • take the stem (=verb without the ending "en")
  • DON'T put the "ge" in front of the stem
  • add "en" after the stem
  • change the stem vowel for some strong inseparable verbs


examples:


mixed verbs

The third group are the mixed verbs. They behave like strong and weak verbs.
They've got the prefix "ge" and the suffix "t" like weak verbs but also change
the stem vowel like strong verbs. Fortunately, there are just 8 of them.

examples:


word order

There is an easy rule where you have to put the "Hilfsverb" and the "Partizip II" in a statement.

  • put the "Hilfsverb" after the subject
  • put the "Partizip II" at the end of the sentence


examples:


There is an easy rule where you have to put the "Hilfsverb" and the "Partizip II" in a question.

  • put the "Hilfsverb" at the beginning of the sentence
  • put the "Partizip II" at the end of the sentence


examples:



tables


"normal" weak verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

antworten

antwortete

geantwortet (h)

answer

arbeiten

arbeitete

gearbeitet (h)

work

beten

betete

gebetet (h)

pray

brauchen

brauchte

gebraucht (h)

need

dauern

dauerte

gedauert (h)

last

diskutieren

diskutierte

diskutiert (h)

discuss

drücken

drückte

gedrückt (h)

press / hug

duschen

duschte

geduscht (h)

shower

fühlen

fühlte

gefühlt (h)

feel

fragen

fragte

gefragt (h)

ask

freuen

freute

gefreut (h)

be happy

glauben

glaubte

geglaubt (h)

believe

hoffen

hoffte

gehofft (h)

hope

holen

holte

geholt (h)

fetch

hören

hörte

gehört (h)

hear

kaufen

kaufte

gekauft (h)

buy

kochen

kochte

gekocht (h)

cook

kosten

kostete

gekostet (h)

cost

küssen

küsste

geküsst (h)

kiss

lachen

lachte

gelacht (h)

laugh

lächeln

lächelte

gelächelt (h)

smile

lernen

lernte

gelernt (h)

learn

lieben

liebte

geliebt (h)

love

machen

machte

gemacht (h)

make

meinen

meinte

gemeint (h)

mean

reisen

reiste

gereist (s)

travel

passieren

passierte

passiert (s)

happen

reden

redete

geredet (h)

talk

sagen

sagte

gesagt (h)

say

schmecken

schmeckte

geschmeckt (h)

taste

spielen

spielte

gespielt (h)

play

studieren

studierte

studiert (h)

study

suchen

suchte

gesucht (h)

look for

träumen

träumte

geträumt (h)

dream

warten

wartete

gewartet (h)

wait

weinen

weinte

geweint (h)

cry

wohnen

wohnte

gewohnt (h)

live

zeigen

zeigte

gezeigt (h)

show

 

separable weak verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

abholen

holte ab

abgeholt (h)

pick up

aufhören

hörte auf

aufgehört (h)

stop

aufwachen

wachte auf

aufgewacht (s)

wake up

einkaufen

kaufte ein

eingekauft (h)

shop

vorbereiten

bereitete vor

vorbereitet (h)

prepare

vorhaben

hatte vor

vorgehabt (h)

plan

vorstellen

stellte vor

vorgestellt (h)

imagine

zuhören

hörte zu

zugehört (h)

listen to



inseparable weak verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

bestellen

bestellte

bestellt (h)

order

besuchen

besuchte

besucht (h)

visit

bezahlen

bezahlte

bezahlt (h)

pay

erholen

erholte

erholt (h)

relax

erinnern

erinnerte

erinnert (h)

remember

erklären

erklärte

erklärt (h)

explain

erleben

erlebte

erlebt (h)

experience

erzählen

erzählte

erzählt (h)

tell

gehört

gehörte

gehört (h)

belong

übersetzen

übersetzte

übersetzt (h)

translate

verkaufen

verkaufte

verkauft (h)

sell

vermissen

vermisste

vermisst (h)

miss

versuchen

versuchte

versucht (h)

try

wiederholen

wiederholte

wiederholt (h)

repeat

zerstören

zerstörte

zerstört (h)

destroy





"normal" strong verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

sein

war

gewesen (s)

be

haben

hatte

gehabt (h)

have

werden

wurde

geworden (s)

become

 

bleiben

blieb

geblieben (s)

stay

essen

gegessen (h)

eat

fahren

fuhr

gefahren (s)

drive

fallen

fiel

gefallen (s)

fall

finden

fand

gefunden (h)

find

fliegen

flog

geflogen (s)

fly

geben

gab

gegeben (h)

give

gehen

ging

gegangen (s)

go

gewinnen

gewann

gewonnen (h)

win

halten

hielt

gehalten (h)

hold

heißen

hieß

geheißen (h)

be called

helfen

half

geholfen (h)

help

klingen

klang

geklungen (h)

sound

kommen

kam

gekommen (s)

come

lassen

ließ

gelassen (h)

let

laufen

lief

gelaufen (s)

walk

lesen

las

gelesen (h)

read

nehmen

nahm

genommen (h)

take

raten

riet

geraten (h)

guess

rufen

rief

gerufen (h)

call

schlafen

schlief

geschlafen (h)

sleep

schreiben

schrieb

geschrieben (h)

write

sehen

sah

gesehen (h)

see

singen

sang

gesungen (h)

sing

sprechen

sprach

gesprochen (h)

speak

stehen

stand

gestanden (h)

stand

sterben

starb

gestorben (s)

die

tragen

trug

getragen (h)

carry

treffen

traf

getroffen (h)

meet

trinken

trank

getrunken (h)

drink

tun

tat

getan (h)

do

vergessen

vergaß

vergessen (h)

forget

verlieren

verlor

verloren (h)

loose

wachsen

wuchs

gewachsen (s)

grow

waschen

wusch

gewaschen (h)

wash

 

separable strong verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

anfangen

fing an

angefangen (h)

begin

ankommen

kam an

angekommen (s)

arrive

anrufen

rief an

angerufen (h)

call, phone

ausgehen

ging aus

ausgegangen (s)

go out

aussehen

sah aus

ausgesehen (h)

look like

einschlafen

schlief ein

eingeschlafen (s)

fall asleep

fernsehen

sah fern

ferngesehen (h)

watch tv

fortgehen

ging fort

fortgegangen (s)

go away

herkommen

kam her

hergekommen (s)

come from

loswerden

wurde los

losgeworden (s)

get rid of

mitnehmen

nahm mit

mitgenommen (h)

take along

stattfinden

fand statt

stattgefunden (h)

take place

umziehen

zog um

umgezogen (h)

change clothes

vorschlagen

schlug vor

vorgeschlagen (h)

suggest

wiedersehen

sah wieder

wiedergesehen (h)

see again

zugeben

gab zu

zugegeben (h)

admit

zurückkommen

kam zurück

zurückgekommen (s)

come back



inseparable strong verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

bekommen

bekam

bekommen (h)

get

betrügen

betrog

betrogen (h)

cheat

bewerben

bewarb

beworben (h)

apply

entscheiden

entschied

entschieden (h)

decide

erfinden

erfand

erfunden (h)

invent / make up

gefallen

gefiel

gefallen (h)

like

unterbrechen

unterbrach

unterbrochen (h)

interrupt

verstehen

verstand

verstanden (h)

understand


"normal" mixed verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

dürfen

durfte

gedurft (h)

may

können

konnte

gekonnt (h)

can

mögen

mochte

gemocht (h)

like

müssen

musste

gemusst (h)

must

sollen

sollte

gesollt (h)

should

wollen

wollte

gewollt (h)

want

 

brennen

brannte

gebrannt (h)

burn

bringen

brachte

gebracht (h)

bring

denken

dachte

gedacht (h)

think

kennen

kannte

gekannt (h)

know

nennen

nannte

genannt (h)

call

rennen

rannte

gerannt (s)

run

senden

sandte

gesandt (h)

send

wissen

wusste

gewusst (h)

know

       

separable mixed verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

beibringen

brachte bei

beigebracht (h)

teach

kennenlernen

lernte kennen

kennengelernt (h)

meet

mitbringen

brachte mit

mitgebracht (h)

bring along

nachdenken

dachte nach

nachgedacht (h)

think about


inseparable mixed verbs

Infinitiv

Präteritum

Partizip II

Englisch

erkennen

erkannte

erkannt (h)

recognize

List of all irregular verbs

 

exercises


"normal" strong verbs

 

"normal" strong verbs 1 - 10

 

tom interactive exercise

 

"normal" strong verbs 11 - 20

 

tom interactive exercise

 

"normal" strong verbs 21 - 30

 

tom interactive exercise

 

"normal" strong verbs 31 - 40

 

tom interactive exercise

 

"normal" strong verbs 41 - 50

 

tom interactive exercise

 
 

Perfekt 1

 

tom homework

 

Lösung

 

Perfekt 2

 

tom homework

 

Lösung

 

Perfekt 3

 

tom homework

 

Lösung

 

Perfekt 4

 

tom homework

 

Lösung

 


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Perfekt (theory, 10 pages)

 

 

Präteritum & Partizip II-form of weak, strong and mixed verbs (summary) (1 page, A3-format)